ЛЭП 500 кВ “Картли-2» связывает между собой подстанции «Ксани-500» и «Гардабани-500». Длина ЛЭП составляет 164 км и состоит из 475 опор. ЛЭП введена в эксплуатацию в 1968 году, на ней смонтирован провод марки АС 400/51. Проектная нагрузка ЛЭП составляет 900 МВт.

Обязательным условием устойчивого функционирования линии электропередачи является надежность ее изоляции. Как известно, исходя из используемых диэлектрических материалов изоляторы делятся на фарфоровые, стеклянные и полимерные, из которых наибольшее применение нашли фарфоровые и стеклянные изоляторы. В последнее время с учетом сложной технологии изготовления и высокой стоимости производство фарфоровых изоляторов существенно снизилось и в основном  их заменили  стеклянные изоляторы. Применяемые  в линиях электропередачи стеклянные изоляторы обладают рядом преимуществ перед фарфоровыми, в первую очередь на них гораздо проще обнаружить дефекты, гирлянды стеклянных изоляторов не нуждаются  в проведении периодических профилактических испытаний, что является весьма трудоемким процессом  и на включенной под напряжение действующей линии электропередачи  практически невозможно. Повреждение стеклянных изоляторов, как правило, вызывает разрушение тарелок, поэтому визуальное обнаружение поврежденных изоляторов при технических осмотрах   ЛЭП  под силу персоналу любой квалификации. Кроме того, на линиях электропередачи нередки факты вандализма.

Необходимо отметить, что отдельные элементы линии электропередачи, включая изоляторы,  располагают определенным ресурсом работы, после исчерпания которого сложно определить визуально дефектные фарфоровые изоляторы, а проведение количественной и качественной оценки гирлянд фарфоровых изоляторов невозможно без вывода ЛЭП в ремонт и их соответствующего тестирования.

В данних  условиях, когда отсутствуют альтернативные ЛЭП   действующих, перекрытие изоляторов приводит к аварийному отключению ЛЭП, что может повлечь за собой обесточивание жизненно важных объектов и большей части населения страны, при этом не исключены несчастные случаи и значительные материальные убытки, вызванные мгновенным нарушением технологических циклов предприятий.

Первоначально фарфоровые изоляторы были смонтированы на ЛЭП, находящихся в собственности АО ОЭС «СакРусэнерго»: 500 кВ «Картли-1» и «Картли-2», 330 кВ «Гардабани». Замена изоляторов на «Картли-1» и «Картли-2» началась еще до образования «СакРусэнерго» и к 2006 году они были заменены на всех промежуточных опорах, а также в шлейфах угловых опор.

В настоящее время замена фарфоровых изоляторов на указанных трех ЛЭП полностью завершена, заменено всего около 60000 штук, в том числе на ЛЭП «Картли-2» – 40000 штук.

Относительно полимерных изоляторов следует отметить, что  на данном этапе их использование на линиях электропередачи компании не считается целесообразным, так как на них весьма затруднено обнаружение дефектов, к тому же практически отсутствует опыт длительной эксплуатации  изоляторов такого типа.